Festivals I’ve just got to get to…

Tomato  hurling.  Chucking  tomatoes  at  your  nearest  and  dearest  or,  if  your  throwing  arm  is  good  enough,  at  your  furthest  and  worstest,  or  indeed  complete  strangers.  Covering  everyone  and  everything  in  sight  with  squishy  red  pulp  and  sticky  scarlet  juice.  Such  is  the  Tomatina  festival  held  annually  in Bunal, Valencia.  This  effectively  dyes  the  populace,  streets  and  all  surroundings  a  brilliant  red.

The  festival  is  kicked  off  with  the  polo  jabon  in  which  participants  attempt  to  dislodge  a  ham  from  the  top  of  a  greasy  pole.  In  the  meanwhile,  non-pole  climbers  are  singing  and  dancing  whilst  being  hosed  down  with  water.    As  soon  as  the  ham  is  dislodged,  a  shot  rings  out  signalling  the  start  of  the  sixty  minute  battle.    This  is  not,  however,  as  completely  disorganised  as  a  fruit  frenzy  could  potentially  be.  Tons  of  tomatoes  are  specially  supplied  by  the  city  council  (open  minded  lot,  the  Italians).    Participants  must  throw  tomatoes  by  hand,  not  catapults,  as  enthusiastically  used  in  the  past.  Goggles  are  recommended.  The  tomato  must  be  squeezed  before  being  flung,  to  make  them  softer.    Amazing  to  think  that  rules  are  needed  to  luzz  a  tomato  or  two  (million).  A  second  shot  signals  the  end  of  vegetarian  vengeance.  The  throwers,  victims  and  any  innocent  bystanders  are  then  washed  down  with  fire  hoses,  along  with  the  town  square,  which  amazingly  looks  better  than  before,  owing  to  the  acidity  of  tomatoes.  This  is  clearly  such  a  brilliant  municipal  cleaning  tip  that  similar  events  are  held  in  Chile,  Nevada,  China  and  Costa  Rica.


One  best  spectated,not  participated  in  is  the  battle  of  the  oranges  in  Ivrea,  northern Italy.  Here  battle  is  drawn  between  nine  teams  of  Aranceri  (orange  handlers),  some  riding  in  carts,  others  on  foot.  Combat  occurs  over  three  days.    Luckily  as  a  visitor,  on  enlisting  into  a  team,  immunity  from  oranges  being  thrown  at  one  is  conferred  by  wearing  a  red  hat.    Oranges  seem  a  rather  bizarre/anachronistic  choice  of  weapons  as  oranges  do  not  grow  in  the  region  and  therefore  have  to  be  imported.    Previously  beans  were  thrown,  which  seems  a  less  painful  option  as  well  as  less  messy  and  more  economically  sound.


Less  painful  still  although  considerably  more  messy,  is  the  flower  throwing  festival  in  Galaxidi,  Greece,  in  which  tons  of  coloured  flour  is  thrown  on  locals  and  tourists  alike.    It  takes  place  on  the  day  that  marks  the  start  of  40  days  of  Lent,  known  as  Clean  Monday.


Throwing  things  during  festivals  dates  back  a  very  long  way.    Ovid  notes  that  in  ancient  Rome  they  had  the  Lemuria,  which  was  a  feast  to  perform  rites  to  exorcise  malevolent  ghosts  from  homes..    The  head  of  the  household  had  to  walk  around    at  midnight  barefoot  throwing  black  beans  over  his  shoulder.    Today  this  could  get  you  committed  to  a  secure  institution.


Less  throwing,  but  as  much  a  dig  at  life,  is  the  gloriously  named  King  Mango  Strut  in  Coconut  Grove,  the  motto  being  ‘putting  the  nut  in  Coconut  Grove’.    It  started  as  a  parody  of  the  annual  King  Orange  Jamboree  Parade,  humour  remaining  its  central  theme.    One  of  the  founders  appeared  in  it  the  year  after  he  died,  represented  by  an  urn  with  ashes  being  sprinkled  around  his  float.  Humour  over-rode  taste;  so  his  spirit  lived  on.


Intrigued  by  the  concept  of  the  Up  Helly  Aa,  I  am  tempted  to  whistle  up  to  Shetland.  This  torch  procession  is  one  of  a  series  of  fire  festivals.    The  spectacular  finale  is  setting  fire  to  a  replica  Viking  longship.    Seems  a  waste  of  a  perfectly  good  boat.    I’d  find  it  depressing  to  spend  months  working  on  building  one  then  find  myself  the  wrong  end  of  deliberate  nautical  arson.  However  if  somebody  is  happy  to  have  their  version  cremated,  I’d  be  happy  to  chuck  torches  with  the  best  of  them.  They  also  dress  up  in  costumes,  have  parties  and  perform  little  acts  or  skits,  so  what’s  not  to  like?    The  only  problem  is  remembering  where  on  earth  I  have  left  my  horned  helmet.  So  difficult  to  store  aren’t  they?



I’m  strangely  attracted  to  the  Dragging  of  the  Gut  Festival  in  Oregon  which  turns  out  to  be  a  cars  cruising  downtown,  pootling  along  in  the  classical  way.  Although  I  remain  concerned  that  this  is  just  vintage  curb  crawling.


Sometime  I  may  try  my  chances  at  becoming  the  Slug  Queen,  the  unofficial  ambassador  of  the  city  of  Eugene.    Slug  Queens  are  selected  on  the  basis  of  their  costume,  doubtless  on  how  sluglike  it  appears,  as  well  as  a  talent  competition,  presumably  showing  one’s  ability  to  crawl  through  slime.  Bribery  is  not  only  acceptable  but  encouraged.  In  a  wonderfully  supportive  move,  past  Slug  Queens  are  referred  to  as  ‘old’  not  ‘former’,  eventually  becoming  Very  Old  Queens  and  finally  Exquisitely  Old  Queens.    I  feel  therefore  that  my  being  significantly  over  21  would  doubtless  be  an  advantage.  Recent  Slug  Queens  included  Queen  Marie  Slugtoinette,  Queen  Frank  Slugnatra,  Queen  Anislugsia,  Queen  Glorious  Gastropause  and  Queen  Slugretha  Latifa  Uleafa  Gastropodia  Jackson.  I  might  be  only  a  ridiculous  name  away  from  fame.    Perhaps  I’ll  be  Queen  Slugg  and  wear  slouch  boots  at  all  times.


The  festivals  I  will  not  be  attending  include  the  Vermont  Quilt  Festival,    True/False  Film  Festival,  Gilroy  Garlic  Festival,  Half  Moon  Bay  Art  and  Pumpkin  Festival  (in  case  they  start  throwing  pumpkins),  Schmeckfest  or  Yambilee  (I  have  no  idea  what  a  Schmeck  or  Yambilee  is,  but  I  don’t  want  to  spend  an  entire  festival  finding  out).  Although  I  am  attracted  by  the  Bumbershoot,  the  Gathering  of  the  Juggalos,  the  Bamboozle  and  the  Bonnaroo  Music  Festival.  FunnyFest  Calgary  has  got  to  be  done.


There  are  many  whose  titles  are  confusing.    What  is  a  Monolith  Festival?    Does  everyone  have  to  turn  up  with  a  single  stone?    How  about  the  Mucklewain?  Buzz  Bake Sale?  Featuring  bee  muffins  or  wasp  sponge?  Or  the  Nerdapalooza  or  Lollapalooza?  Both  dancing  festivals?    One  centred  on  nerds  know  the  other  on  lollipops?    The  Woollybear  Festival  has  gone  be  on  the  list;  presumably  bring  your  own  woolly  bear.


Or  maybe  I’ll  start  my  own.  Grape  throwing,  anyone?


About alisongardiner1

Writer of YA series of books. Broadcaster/podcaster Litopia After Dark.
This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

1 Response to Festivals I’ve just got to get to…

  1. Diet program says:

    If some one wishes expert view concerning blogging and site-building after that i suggest
    him/her to go to see this blog, Keep up the fastidious job.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s